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Dans l’intimité de la génération Y

John Thackwray a parcouru le monde pendant six ans, immortalisant 1200 jeunes dans leurs chambres à coucher. Un reportage photographique qui dresse un portrait intime de toute une génération. Dix représentants de la génération Y nous disent ce qu’ils attendent de la vie.

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#024 – JOSEPH – 30 ans – artiste – Paris – France

Depuis plus de dix ans, Joseph vit dans cette pièce, où il dort, cuisine et crée. Il est artiste. Musicien, acteur et artiste de cirque, sa chambre est pour lui le symbole de son choix de vie et de son dévouement à la vie artistique. Il est convaincu que l’art né dans la pauvreté est celui qui a le plus de force et qui est le plus sincère. Il regrette que la vie à Paris devienne de plus en plus inabordable et que la diversité sociale et culturelle y soit menacée. Mais il n’envisage pas de renoncer:

«Il y a cependant une chose sur laquelle tout le monde s'accorde, c'est sur son extraordinaire patrimoine architectural. Son statut de ville la plus visitée au monde en témoigne. Chaque jour elle m'éblouie et raison suffisante pour y rester un jour de plus.»

La France en chiffres

Taux de natalité
2,0 enfants par femme
Espérance de vie   
82 ans
Chômage des jeunes        
22,3 %
Revenu par habitant
38 500 dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#290 – YUAN – 22 ans – serveuse – Dali – Chine

Yuan appartient au groupe ethnique des Bai, l’une des cinquante minorités ethniques et plus de Chine. Elle vit à proximité de la frontière birmane et est fière de sa culture, qui date de plus de deux mille ans. Elle porte le plus souvent possible le costume traditionnel que les jeunes filles reçoivent le jour de leur maturité sexuelle. Le ruban blanc sur son chapeau signifie que Yuan est encore célibataire. Elle peut comprendre que de plus en plus de jeunes de son âge portent des vêtements occidentaux, qui sont plus confortables et moins chers. Mais elle estime aussi que ça va un peu loin dans la perte de la liberté de choix.

«Nous nous sommes battus pour préserver notre culture et notre identité en Chine. Mais les jeunes Bai d’aujourd’hui veulent vivre comme les Américains ou les Européens. C’est une partie de nous-mêmes qui disparaît.»

La Chine en chiffres

Taux de natalité
1,6 enfant par femme
Espérance de vie   
76 ans
Chômage des jeunes        
n/a
Revenu par habitant
8800 dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#219 – MALEEQ – 28 ans – artiste performeur – New York – Etats-Unis

Maleeq vit à Brooklyn. Il se décrit lui-même comme un «performeur» et essaie de percer dans le show business comme chanteur, danseur, acteur, voire cascadeur. Mais il gagne sa vie en donnant des cours de fitness et de Zumba ainsi que des conseils nutritionnels. Maleeq s’intéresse à la santé et s’inquiète du surpoids de nombre d’Américains:

«Il faut essayer de rester en forme le plus longtemps possible et d’adopter un mode de vie sain. C’est le meilleur moyen d’éviter les problèmes de santé en tous genres qui sont la cause de beaucoup de décès aujourd’hui.»

Les Etats-Unis en chiffres

Taux de natalité
1,8 enfant par femme
Espérance de vie   
79 ans
Chômage des jeunes        
9,2%
Revenu par habitant
59 500 dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#1049 – OSIA – 18 ans – berger – Ha Selomo – Lesotho

Osia vit dans un petit village de quelques huttes. La route goudronnée la plus proche se trouve à une heure en voiture. Quand il avait 13 ans, sa mère et ses frères sont partis en Afrique du Sud chercher du travail dans de grandes exploitations agricoles. Depuis, il vit seul et s’occupe de la douzaine d’oies et des quatre vaches de la famille. En quête d’eau, il se déplace continuellement avec son petit troupeau, qu’il ne quitte jamais des yeux. La vie d’Osia n’est pas faite de renoncement mais de liberté:

«Quand je suis là-bas, dehors, je ne pense à rien. Mon esprit s’éclaircit complètement. Ces moments sont ceux où je suis le plus heureux.»

Le Lesotho en chiffres

Taux de natalité
3,1 enfants par femme
Espérance de vie   
54 ans
Chômage des jeunes        
n/a
Revenu par habitant
1180 dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#1112 – JENNIFER – 18 ans – gymnasienne – Le Bouveret – Suisse

Jennifer vit dans un petit village touristique au bord du lac Léman, à proximité de deux parcs d’attractions. Son temps libre, elle aime le passer avec ses amis, pour aller au cinéma, au centre commercial ou au bowling. Ayant grandi dans un pays multilingue, elle est fascinée par les langues étrangères et convaincue que leur apprentissage structure toute notre pensée et que ces compétences revêtent une importance croissante dans un monde globalisé. Jennifer parle parfaitement français, espagnol et portugais et apprend l’allemand, l’anglais et l’italien à l’école. Sa devise et le conseil qu’elle pourrait donner aux jeunes de son âge:

«Profitez de la vie, de chaque instant qu'elle peut vous apporter, de suivre ses rêves, car tout est possible à condition de s'en donner les moyens, en Suisse comme ailleurs.»

La Suisse en chiffres

Taux de natalité
1,5  enfants par femme
Espérance de vie   
83 ans
Chômage des jeunes        
8,1%
Revenu par habitant
80 200  dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#416 – OLEG – 24 ans – ingénieur télécoms – Novossibirsk– Russie

Originaire du Kazakhstan, Oleg est venu à Novossibirsk pour étudier. Il parcourt aujourd’hui le pays pour installer des relais de téléphonie mobile. Sa génération ne connaît l’époque de l’Union soviétique que par les livres d’histoire. Oleg ne se souvient que de l’époque qui a suivi, lorsque la Russie a plongé dans une crise économique et que de longues files d’attente se formaient devant les épiceries. Il trouve que même si le pays va un peu mieux, il n’y a plus que l’argent qui compte:

«Les riches deviennent plus riches et les pauvres plus pauvres. Quoi qu’il arrive, notre société devient toujours plus individualiste. Tout le monde veut vivre comme les Américains.»

La Russie en chiffres

Taux de natalité
1,8  enfants par femme
Espérance de vie   
72 ans
Chômage des jeunes        
16,3%
Revenu par habitant
10 700  dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#256 – RYOKO – 25 ans – ingénieure informatique – Tokyo – Japon

Ryoko a grandi dans un petit village et voulait devenir policière, mais elle n’avait pas la taille voulue. Elle vit maintenant dans cette pièce à Tokyo, qu’elle a aménagée comme une chambre d’enfant. Son style, appelé «Lolita», elle le cultive et le partage avec d’autres personnes qui l’aiment. Bien que, selon ses dires, le Japon soit plus ouvert à tous les codes vestimentaires que les autres pays, elle s’inquiète de l’impact de la technologie sur les jeunes. Beaucoup, d’après elle, consacrent leur vie exclusivement au travail et aux jeux vidéo. Avec pour conséquence une abstinence sexuelle. Du fait de l’absence de sexe, le Japon n’aurait plus assez d’enfants pour assurer son avenir.

«Nous avons survécu aux invasions, aux bombes et à la radioactivité. Mais maintenant, le danger vient de nous-mêmes. Avoir une grande richesse technologique ne rend pas les gens heureux.»

Le Japon en chiffres

Taux de natalité
1,4  enfants par femme
Espérance de vie   
84 ans
Chômage des jeunes        
4,6%
Revenu par habitant
38 400  dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#326 – NIKESH – 18 ans – pêcheur– Bombay – Inde

Nikesh vit à Dharavi, dans l’un des plus grands bidonvilles du monde, connu pour la superproduction «Slumdog Millionaire». Sa famille nombreuse se partage deux pièces, dans celle-là dorment plus d’une douzaine de personnes et l’unique lit est pour les plus jeunes. Ici, la plupart des gens travaillent pour des riches comme employés de maison, chauffeurs ou ouvriers. Le bidonville étant situé au cœur de la ville de Bombay en pleine croissance, les spéculateurs immobiliers essaient depuis peu d’acheter les habitations de bric et de broc qui s’y trouvent. Nikesh s’insurge:

«Aucun de nous ne voudrait vivre autrement. Nous ne voulons pas être isolés dans de grandes tours comme les riches, nous voulons continuer à vivre avec nos voisins. Nous sommes heureux comme ça et ne voulons pas changer de vie.»

L’Inde en chiffres

Taux de natalité
2,3  enfants par femme
Espérance de vie   
69 ans
Chômage des jeunes        
n/a
Revenu par habitant
1900 dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#117 – MAJA – 22 ans – étudiante en architecture – Berlin – Allemagne

Grâce à Internet et aux compagnies aériennes low cost, voyager n’a jamais été aussi facile et accessible pour les jeunes. Maja est totalement accro aux voyages. Elle est déjà allée en Thaïlande, au Mexique et dans de nombreux pays européens, et rêve de faire un tour du monde pendant un an. Toute seule, sans dépendre de quiconque. Quand elle revient, le blues du voyageur la submerge et elle est déprimée pendant plusieurs semaines. Mais elle ne regrette jamais d’être partie:

«Il y a des gens qui pensent que voyager est déroutant et te fait perdre tes repères. Moi, je suis convaincue du contraire: voyager nous relie au monde qui nous entoure.»

La Russie en chiffresL’Allemagne en chiffres

Taux de natalité
1,5  enfants par femme
Espérance de vie   
81 ans
Chômage des jeunes        
6,8%
Revenu par habitant
44 500  dollars

Source: Banque mondiale

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John Thackwray/myroomphotos.com

CHAMBRE#665 – MARCELLO – 18 ans – élève – La Paz – Bolivie

La Bolivie est le pays qui a le pourcentage le plus élevé de population indigène d’Amérique latine.
Marcello appartient au peuple des Aymaras, qui se considèrent comme les descendants directs des Incas. Il rêve de devenir sociologue et d’explorer la musique aymara et regrette que les traditions risquent de disparaître à mesure que les jeunes, comme lui, sont de plus en plus nombreux à s’établir en ville:

«Je pense qu’il est de notre devoir à tous de faire vivre notre culture et de l’aider à évoluer pour qu’elle s’adapte aux mutations de la société. Moi, ma culture, je la fais vivre en jouant des chansons aymaras. Je suis fier d’honorer la mémoire de mes ancêtres – et ça me rend heureux, tout simplement.»

La Bolivie en chiffres

Taux de natalité
2,9  enfants par femme
Espérance de vie   
69 ans
Chômage des jeunes        
7,7%
Revenu par habitant
3400  dollars

Source: Banque mondiale

Le photographe sud-africain John Thackwray a démarré en 2010 son projet «My Room», qui devait durer plusieurs années. Le concept: photographier dans leur chambre, partout dans le monde, de jeunes hommes et femmes nés dans les années 1980 et 1990 et les interroger sur leur mode de vie, leur formation, leur religion ou l’amour. Plus de 1200 représentants de la génération Y de 55 pays y ont déjà participé. Le projet, qui combine anthropologie visuelle et photographie sociale, a vocation à sensibiliser à la diversité des modes de vie, à la destruction des traditions et à l’accroissement des inégalités.

Il a donné naissance à un livre, paru en 2017 et intitulé «My Room, portrait d’une génération», une compilation représentative de cent portraits de jeunes photographiés dans leur chambre à coucher, et qui s’expriment sur le monde tel qu’ils le voient. Le livre est paru à ce jour en anglais et en français. Les textes et les photos de cet article en sont issus.

Il est disponible en cliquant sur ce lien.

Pour plus d’informations sur le projet, cliquez ici.

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