Dix entreprises séculaires

Swiss Life fêtera ses 160 ans ce mois-ci. Et pourtant, elle semble bien jeune comparé aux dix entreprises séculaires présentées ci-dessous.

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Âgée de 160 ans, Swiss Life a sans conteste atteint un âge vénérable. Comme le montrent en effet diverses études, dans notre monde industrialisé, la durée de vie moyenne d’une multinationale est seulement de 40 à 50 ans.

Il n’en reste pas moins que Swiss Life est presque encore une jeunette comparée aux dix entreprises séculaires encore actives aujourd’hui que nous vous présentons ci-après. La plus ancienne a été fondée en l’an 747, avant même la naissance de Charlemagne.

Ce qui frappe surtout dans ces entreprises ancestrales, c’est qu’elles sont souvent liées à l’alimentation ou à toutes ces choses qui rendent la vie plus belle – et que ce sont pour beaucoup des structures familiales depuis de nombreuses générations.

Sur Swiss Life

Fondée le 28 septembre 1857 sous le nom de Société suisse d’Assurances générales sur la vie humaine, Swiss Life fut la première compagnie d’assurances vie de Suisse. Ce qui, au départ, était un établissement de tout juste cinq personnes travaillant dans une modeste arrière-cour près de la Paradeplatz à Zurich est aujourd’hui un prestataire européen leader de solutions de prévoyance et de finances comptant environ 7800 collaborateurs.

10 Vacheron Constantin, Suisse, 1755

Jean-Marc Vacheron, un descendant des Huguenots français comme nombre d’horlogers suisses, ouvre son atelier à Genève en 1755. C’est son associé François Constantin qui choisit – manifestement avec grand succès – la devise de l’entreprise: «Faire mieux si possible, ce qui est toujours possible». La plus ancienne manufacture horlogère du monde n’a cessé depuis lors d’être associée à l’excellence.  
(Image: www.vacheron-constantin.com)

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9 Twinings, Angleterre, 1706

La longévité en culture pure: le marchand Thomas Twinings ouvre son premier salon de thé en 1706, avant même l’indépendance des Etats-Unis, au 216 Strand à Londres – un établissement qui existe encore aujourd’hui. L’entreprise n’a pas modifié son logo depuis 1787. En un mot: une marque intemporelle! (Image: www.twinings.co.uk)

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8 Gaggenau, Allemagne, 1683

Cette fabrique bien connue d’appareils ménagers était à l’origine une forge fabriquant marteaux et clous. Elle a été fondée en 1683 par le margrave Ludwig Wilhelm von Baden, qui avait décidé d’exploiter les gisements de minerai fer de la Forêt-Noire pour offrir de nouvelles sources de revenus aux paysans qui s’étaient appauvris. A partir de la fin du XIXe siècle, l’entreprise se concentre sur la fonderie de fonte, puis, à partir des années 1930, sur les cuisinières à gaz et électriques, et enfin sur les appareils encastrables design pour les cuisines des particuliers, secteur sur lequel elle est encore présente aujourd’hui.  (Image: www.gaggenau.com)

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7 Compagnie de Saint-Gobain, France, 1665

Créée à l’époque de Louis XIV, le Roi-Soleil, la société Saint-Gobain était au départ une manufacture de glaces de miroirs. Le premier gros contrat qu’elle remporte consiste à fabriquer les miroirs de la galerie des Glaces du château de Versailles (photo). A partir des années 1970, l’entreprise se transforme en un groupe industriel produisant surtout des matériaux de construction. Elle est considérée aujourd’hui comme l’une des plus anciennes sociétés cotées en bourse du monde. (Image: Myrabella/Wikimedia Commons)

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6 Mellerio dits Meller, France, 1613

Le 10 octobre 1613, Marie de Médicis, alors régente de France, accorde à la famille Mellerio le privilège de faire le commerce d’objets précieux dans tout le royaume. Ce privilège est ensuite renouvelé par tous les rois de France jusqu’au Louis XVI. La maison de joaillerie a continué à s’affirmer, même sous la démocratie: François et Olivier Mellerio sont aujourd’hui la 14e génération de dirigeants. (Image: www.mellerio.fr)

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5 Fonjallaz SA, Suisse, 1552

La famille Fonjallaz produit du vin depuis 1552 sur les bords du lac Léman. Son arbre généalogique remonte jusqu’à Pierre Fonjallaz, qui, à l’époque, a quitté l’actuelle Haute-Savoie pour émigrer en Suisse. L’entreprise Fonjallaz SA est dirigée par la 13e génération. Installée à Epesses, un village du canton de Vaud, c’est la plus vieille entreprise familiale de Suisse. (Image: www.fonjallaz.info)

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4 Cambridge University Press, 1534

Le roi Henry VIII, qui provoqua le schisme de l’église d’Angleterre avec Rome, accorda en 1534 à l’éditeur Cambridge University Press le droit d’imprimer des livres. Il s’agit de la plus ancienne maison d’édition du monde, qui dispose du droit d’édition de la Bible du roi Jacques, la principale traduction en anglais de la Bible. La maison d’édition compte parmi ses auteurs des personnalités telles qu’Isaac Newton, John Milton et Stephen Hawking. (Image: Andrew Dunn, Creative Commons)

 

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3 Bayerische Staatsbrauerei Weihenstephan, Allemagne, 1040

Cette brasserie située à Freising, fondée en 1040 par des moines bénédictins, brassait déjà de la bière avant même que les Normands ne conquièrent l’Angleterre. Située en Bavière, elle est considérée comme la plus ancienne brasserie du monde encore en activité. Son breuvage le plus connu est la Weihenstephaner, une bière blanche de fermentation haute. (Image: www.weihenstephaner.de)

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2 Stiftskeller St. Peter, Autriche, 803

Alcuin, un savant du haut Moyen-Âge originaire de York, qui était l’un des principaux conseillers de Charlemagne, évoque déjà l’auberge Stiftskeller St. Peter en 803 dans l’une de ses œuvres. Il s’agit du plus vieux restaurant d’Europe. 

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1 Nishiyama Onsen Keiunkan, Japon, 705

S’il y a un établissement empreint d’histoire et de tradition, c’est bien celui-là. Cet hôtel équipé de thermes alimentés par des sources d’eau chaude est tenu, sans aucune interruption, par la même famille depuis 52 générations. Ouvert en l’an 705, soit plus de quarante ans avant la naissance de Charlemagne, il est inscrit au Livre Guinness des records au titre du plus vieil hôtel du monde. (Image: www.keiunkan.co.jp)

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